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EarthDay: celebriamo con l’Antartide

EarthDay: celebriamo con l’Antartide Posted on 22 Aprile 2018

22 aprile: compleanno della Terra. Ogni 22 aprile, dal 1970, si celebra «Il giorno della Terra», Earth Day. https://www.earthday.org/

Per celebrare questa giornata dedicata al nostro pianeta ho deciso di pubblicare una fotografia scattata in un mese di novembre nel più straordinario dei continenti della Terra: l’Antartide (foto di apertura: Lucia Sala Simion)

Un’immagine aerea di Cape Washington, scattata il 2 novembre 2011 da Paul Ponganis, medico e ricercatore specializzato nella fisiologia dei pinguini imperatore. La “macchie” scure sulla banchisa sono i pinguini della colonia. Il ghiaccio marino è esteso fino all’orizzonte (c) Paul Ponganis, US Antarctic Photo Library

Luogo: Cape Washington, nel Mare di Ross, posizione 74°39′ S – 165°25′ E. Un bastione di roccia vulcanica, alto 275 metri, che rappresenta l’estremità della penisola che separa la Woods Bay dalla Terra Nova Bay. Cape Washington fu scoperto da James Clark Ross nel 1841 e battezzato in onore del Capitano Washington, segretario della Royal Geographical Society (1836-1840). A Cape Washington si trova una delle più grandi colonie di pinguini imperatore di tutta l’Antartide (20.000 coppie) e l’adiacente Silverfish Bay è un’importante luogo di riproduzione del silverfish antartico, Pleuragramma antarcticum. Per questa ragione, in occasione della XXXVI ATCM che si tenne nel 2013 a Bruxelles, Cape Washington e la Silverfish Bay sono state nominate Antarctic Specially Protected Area (ASPA n.173). Un’area di 286 chilometri quadrati, situata nella baia sulla quale si affaccia anche la nostra base scientifica italiana Mario Zucchelli.